科学教育

2021年10月27日

地理萎缩:干性AMD的高级形式

地理性萎缩导致严重的中央视力丧失,仍然是一种未得到满足的医疗需求。

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年龄相关性黄斑变性(AMD)是发达国家55岁及55岁以上人群致盲的主要原因,影响美国约1100万人和全世界1.7亿人。AMD的晚期病例会导致中心视力丧失,包括丧失阅读和识别人脸的能力。

AMD是一种复杂的疾病,随着年龄的增长,有吸烟史,遗传学是主要的危险因素。

研究人员已经确定,AMD患者的补体系统——抵抗细菌和其他病原体的先天免疫系统的一部分——过度活跃,导致视网膜变性。

Marco Zarbin,医学博士。GA影响视网膜的眼底照片。

几乎所有患有AMD的人都是从干型开始的。干性AMD的特征是视网膜中央区域(黄斑)下方或附近的drusen沉积堆积。这些沉积物由脂质(脂肪)和蛋白质组成。许多人随着年龄的增长而发展成德鲁森。某些类型的drusen(软型和大型)更可能导致视网膜细胞丧失和视力丧失。

在某些情况下,干性AMD患者会发展为湿性AMD,其特征是视网膜下方的血管渗漏、受损。湿性AMD患者的视力变化相对较快——在几周甚至几天内。视网膜医生有FDA批准的湿性AMD注射疗法,在病情早期使用最有效。

许多干性AMD患者(早期和中期型)从未经历过任何严重的视力损失。然而,干性AMD可以发展为一种被称为地理萎缩(GA)的情况,这通常会导致严重的中央视力丧失。由GA引起的视力丧失通常比湿性AMD引起的视力丧失更为渐进。全世界大约有500万人患有GA,其中美国有100万人受到影响。

GA的特征是视网膜色素上皮(RPE)细胞的缺失,RPE细胞为光感受器提供支持,光感受器是使视觉成为可能的细胞,同时脉络膜毛细血管(视网膜下方的一层毛细血管)退化。RPE细胞和绒毛膜毛细血管的丧失最终导致光感受器的丧失,进而导致中枢视觉的丧失。患有GA的人会出现所谓的盲点,即中央视野或其附近的盲点。暗点随着时间的推移在该区域生长,导致更多的中央视力丧失。

目前GA疗法的临床试验正在进行中,但尚未获得FDA的批准。